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1997 : Première expédition

date
du 23 juin au 5 juillet 1997
parcours survolé
de Noirmoutier à Niort
Pilotes vol libre
Jean Souviron, Joël Marciel, Juliette Robledo, Vincent Chaumeton, Emmanuel de Chalendar, Philippe Camensuli, Bruno Capelle, Nicolas Maury
Pilotes remorqueurs
Philippe Kirquinger et pilote local le dernier jour
Récupérateurs
Pascal Michel, Patrice Sola

Départ du Défi Levant des côtes vendéennes.

Défi Levant est réellement né en 1997 et a vu une première expédition entre le 23 juin et le 5 juillet 1997.
Nos latitudes subissent des vents d’Ouest dominants, nous avons donc démarré ce parcours des côtes Atlantiques. De plus ces régions sont le siège des plus grands départs de courses au long cours. Notre voyage a la particularité de démarrer en sens inverse (c’est-à-dire vers les terres)

La veille du départ

Samedi 21 juin. Tout est prêt pour le départ, sauf certains détails. En gros, l'organisation est parfaite dans les esprits, la motivation est là, le reste sera réglé plus tard.
L'après-midi, réunion chez Jean, nous téléphonons désespérément à tous les serveurs météo de France, mais tous nous donnent la même info : apocalypse sur le pays, la pluie fait monter le niveau des mers et le vent couche les montagnes. Pas de problème, on attendra ce soir le bulletin télé, celui-là au moins c'est du sérieux. Effectivement, la carte de 20h 30 laisse apparaître quelques hypothétiques rayons de soleil sur la façade ouest de la France, aussitôt interprétés comme l'annonce d'une journée fumante. C'est décidé : départ cette nuit....

Le séjour

Le premier vol s’est donc effectué au départ de la côte en face de l’île de Noirmoutier le 23 juin 97, les mauvaises conditions météorologiques n’ont permis qu'une expérimentation en n’offrant que 3 journées de vol durant cette période.
Le but étant de se mettre rapidement en situation réelle, les pilotes ont pu, malgré la météo peu propice, réaliser des vols entre 20 et 110 km chaque jour, reportés sur la carte.
L’équipe a ainsi progressé au delà de Niort soit plus de 150km voyant les premières retombées médiatiques avec un article dans la presse spécialisée () relatant en détail l’expédition, et deux reportages à heure de grande écoute sur France 3 Pays de Loire (19/20, 24 et 25 juin 1997).
Ce test grandeur nature a permis de mettre au point les aspects pratiques d’une telle aventure humaine et confirmer la réalité et la faisabilité de notre projet.
page mise à jour le 17/04/2008 et visitée 3647 fois.
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